Alle ingrediënten in de stad voor een mooie toekomst

Alle ingrediënten in de stad voor een mooie toekomst

Het is een zware tijd voor ondernemers. We komen langzaamaan op gang, maar we zijn er nog niet. Desondanks is Centrummanager Gijs Holla hoopvol.

Toen Gijs Holla in 2020 begon als Centrummanager van Leiden, was het gelijk alle hens aan dek. “Eerst was corona nog ‘iets’ in China, maar een paar weken later waren we ook hier in volledige lockdown. Het was niet alleen het centrum managen, maar ook crisis managen.” Meteen werd er een crisisteam opgericht om ondernemers bij te staan. “Ik weet nog dat ik later door een raadslid uit een buurgemeente werd gebeld die wat vragen had over ons crisisteam. Zij hadden pas een eerste gesprek daarover, terwijl wij al een paar maanden actief waren. Het bleek dus dat we goed samenwerkten.”

Alle vertrouwen
Er zijn mensen nu die denken: corona is bijna achter de rug, de pijn bij de ondernemers dus ook wel. “Niet dus”, zegt Holla fel. “Ondernemers hebben het zwaar gehad. Ik pleit ervoor om hen nog steeds te blijven steunen door middel van de verlenging van coronaterrassen en betalingsregelingen, maar ook mentaal. En ik moet zeggen: als stad hebben we alle ingrediënten in huis voor een mooie toekomst. Daar heb ik alle vertrouwen in.” Hij noemt wat voorbeelden: een aantal ketens heeft zich hier onlangs gevestigd, lokale ondernemers zijn een winkel begonnen en de leegstand in het centrum is bovendien het laagst sinds elf jaar. “Er zij n een paar winkels en marktkramen gestopt, maar ik denk dat corona hier meer de aanleiding was dan de oorzaak. Je ziet dat veel levensmiddelenzaken terugkomen in het winkelbeeld, een notenwinkel, een Franse deli en een bloemenzaak op de Haarlemmerstraat bij voorbeeld.”

Leiden is daarnaast ook gewoon een hele leuke stad, vindt de Centrummanager die zelf in het centrum woont. “Als ik een keuze moet maken tussen Zoetermeer en Leiden, dan weet ik het wel. Hier is een mix van cultuur, horeca, boetiekjes en dingen om te doen: toffe evenementen, een rondvaart of wandelen met een gids. We hebben 1800 monumenten en 28 kilometer aan grachten en singels. Daar ligt ook de toekomst voor binnensteden. Uit onderzoek van Platform Binnenstad blijkt dat steden die alleen op winkels zijn gericht, het erg moeilijk gaan krijgen.”

'Door lokaal te kopen kun je zelf bij dragen om de stad leuk te houden. Bestel je via een website als Bol.com, dan stimuleer je lege winkelstraten en volle distributiecentra in de polders'

Uitbreiding van de markt
Holla ziet ook een kans, namelijk het gebied van de Aalmarkt, Apothekersdijk en de Stille Rijn. In de onlangs uitgebrachte Retailvisie wordt dit gebied kansrijk genoemd. “Uitbreiding van de markt zou ik hier fantastisch vinden. Een biologische streekmarkt bij voorbeeld. De zaterdag voor Kerst houden we hier de Kerstmarkt. In dit gebied is alles aanwezig om net zo leuk te worden als het gebied bij de Nieuwe Rijn: horeca, boetiekjes en terrasboten. De markt zal zeker voor meer traffic zorgen.” Daar vlakbij ligt het voormalige pand van de V&D. Onlangs werd bekend dat dit eigendom is geworden van een Leidse ondernemer. Een goede zaak volgens Holla: “Er wordt nu gekeken naar wat goed is voor de stad door iemand met liefde voor Leiden. Heel fijn. Er gebeuren spannende dingen daar. De ambitie van CML is om op de begane grond en eerste verdieping retail met ondersteunende horeca te realiseren. Dat is belangrijk, dan blijft er reuring. Mijn wens is dat er op de tweede verdieping de bieb komt. Dan krijg je een multifunctioneel gebruik van het pand. Een
mooie rooftopbar bovenin, daar droom ik van.”

Leids cadeau
Met de naderende feestdagen wil Holla regiogenoten stimuleren lokaal te kopen. “Zo kun je zelf bijdragen om de stad leuk te houden. Bestel je via een website als Bol.com, dan stimuleer je lege winkelstraten en volle distributiecentra in de polders.” Op de website lieverinleiden.nl staan alle Leidse winkels in een handig overzicht. En mocht je nog cadeauinspiratie nodig hebben, dan heeft Holla een tip: “De Trakteerkaart! Die kun je verzilveren bij Leidse winkeliers en daarmee ondersteun je hen ook nog eens. Een echt Leids cadeau dus.”  

CENTRUMMANAGEMENT LEIDEN
www.centrumvanleiden.nl


Reacties