'De historie koppelen aan de toekomst'

'De historie koppelen aan de toekomst' Foto: Goulmy Design & Fotografie

Wie Aalsmeer binnenrijdt, kan het niet missen. Links, net over de brug, staan twee grote hallen; het onderkomen van de meer dan 170 jaar bestaande Jacht- en Scheepswerf Gouwerok. Hier worden in opdracht van andere werven grote scheepsrompen gebouwd van aluminium. “Wij zijn het best bewaarde geheim van de Nederlandse jachtbouw”, zegt Esther Gouwerok met een knipoog. Zij is sinds 2001 mededirecteur van dit bedrijf.

In een familiebedrijf is het niet meer dan logisch dat kinderen in aanraking komen met het bedrijf. Zo ging het ook bij Esther. “Ik zat op school in Amsterdam en woonde daar ook”, vertelt Esther. Ze zocht een bijbaantje en heeft ook diverse baantjes gehad. “Op een gegeven moment stelde mijn vader voor dat ik de boekhouding op kantoor zou gaan doen, want hij kwam er niet aan toe. In het begin was ik als het ware de secretaresse van mijn vader. Ik deed de boekhouding en alle kantoorzaken. Dan ga je ook personeelszaken doen. Ik trok steeds meer dingen naar me toe.”

Op een gegeven moment deed de vraag zich voor of Esther de werf voort wilde zetten. Haar vader runde de werf samen met drie broers, maar die wilden stoppen met werken. In 2001 namen Esther en haar compagnon Michel Vermeulen het bedrijf over. “Als het bedrijf was verkocht aan derden, was de werf uit de familie gegaan en had mijn vader hier niet kunnen blijven werken. Nu helpt hij ons met allerlei uitzoekklussen en hij werkt dingen uit.”

Jacht- en Scheepswerf Gouwerok, een werf waar het draait om vakmanschap

Technische aspect
Esther heeft zelf geen technische opleiding gevolgd, zij is commercieel opgeleid. “Ik wilde dit bedrijf wel voortzetten, maar ik vind het technische aspect dusdanig zwaar wegen dat ik het belangrijk vond om daarvoor een compagnon te zoeken. Ik ben ook iemand die liever iets samen doet dan alleen. Daar komt nog bij dat een aantal medewerkers, die hier al heel lang liepen, zich aan het bedrijf verbonden hadden, zodat de kennis en de kernwaarden van het bedrijf behouden zouden blijven.” In Michel Vermeulen vond Esther een geschikte compagnon. Hij had tijdens zijn studie HTS Scheepsbouw (tegenwoordig HTO Scheeps- bouwkunde) stage gelopen bij Gouwerok. “Dat is voor ons een belangrijke opleiding”, stelt Esther. “Daar willen we nog steeds graag studenten vandaan halen.”

Toeleverancier
Esther omschrijft Jacht- en Scheepswerf Gouwerok als een toeleverancier voor andere werven. In de hallen worden rompen van aluminium gebouwd. Als de rompen klaar zijn, gaan ze het water in of op een ponton, waarna een andere werf de romp afbouwt. “Wij doen hier zelf geen schilderwerk, geen timmerwerk, geen installatiewerk en ook geen badkamers van marmer met gouden kranen”, zegt Esther met een lach van oor tot oor. “Daar zijn andere werven heel goed in. Doordat wij alleen casco’s bouwen, zijn we niemands concurrent. Wij hebben een rol op de achtergrond en treden daarmee ook niet naar buiten.”

'Je ziet jongens van 16 verlegen en schuchter binnenkomen, 10 jaar later zijn het geweldige vakmensen die hele mooie dingen kunnen maken'

Jacht- en Scheepswerf Gouwerok werkt met een vast team van 35 medewerkers. Daarnaast worden op regelmatige basis 10 tot 15 man ingeleend, voornamelijk dezelfde krachten. Dat past bij het DNA van de werf, want continuïteit en langdurige samenwerkingen staan hoog in het vaandel. “Heel veel medewerkers werken hier al heel lang, soms wel 25 tot 30 jaar. Toch hebben we ook een jonge ploeg. Het bedrijf is heel erg gebaseerd op historie en vakmanschap. Het scheepsbouwkundige element zit heel diep in ons DNA. We gebruiken echter wel de modernste technieken. Ik zeg wel eens dat we de historie koppelen aan de toekomst. Dat doen we door alles op de best mogelijke manier vorm te geven.” Naast Nederlandse werven krijgt Jacht- en Scheepswerf Gouwerok tegenwoordig ook opdrachten van particulieren die zelf een afbouwwerf hebben gezocht. Momenteel wordt er gewerkt aan een zeilschip van 53 meter voor een particuliere klant. De gemiddelde lengte van een casco ligt tussen de 40 en 80 meter. “Lengte is niet zozeer de beperking, maar de breedte wel. De Aalsmeerderbrug is 13 meter breed, dus breder dan dat gaat eigenlijk niet.”

Doorlooptijd
De doorlooptijd van een schip is anno 2022 alleen maar korter geworden. Doorgaans gaat Esther uit van een periode van drie jaar: van de eerste pennenstreken tot volledige afbouw. Het bouwen van een casco neemt zo’n negen tot tien maanden in beslag, de kleinere casco’s zo’n maand of acht. “Om die doorlooptijd te verkorten, wil een afbouwer eerder aan de slag kunnen. Als wij eerst de motorkamer afmaken, kunnen zij die alvast gaan isoleren. Het is voor onze organisatie een hele andere manier van werken geworden, maar je kunt niet alles tegelijk doen. Vroeger waren we dat losse eilandje, nu zijn we helemaal geïntegreerd in het proces. Dat maakt die samenwerking ook zo belangrijk. Je moet goed weten wat je aan elkaar hebt en als een team opereren. Het is belangrijk dat je rekening houdt met elkaars belangen.”

Vakmensen
Jacht- en Scheepswerf Gouwerok is op zoek naar vakmensen. Esther denkt aan mensen die elders al 10-20 jaar ervaring hebben opgedaan en nog een keer iets anders willen gaan doen. “Dat zijn weliswaar geen jachtbouwers, maar als ze ervaring hebben in de metaal kunnen we hen snel goed inzetten.”

'Vroeger waren we dat losse eilandje, nu zijn we helemaal geïntegreerd in het proces’

Ook jongeren die het vak willen leren, zijn van harte welkom. Hiertoe onderhoudt Esther veel contact met scholen, bijvoorbeeld met het vakcollege Thamen. De naastgelegen werf Koninklijke De Vries Scheepsbouw (onderdeel van Feadship) heeft een eigen bedrijfsschool opgezet. BBL- leerlingen krijgen hier één dag per week theorie en gaan vier dagen in de week in de praktijk aan de slag. “Daardoor hebben we een team met ook best veel twintigers. Het is belangrijk om ieder jaar drie nieuwe jongens op te leiden.” Esther heeft er geen moeite mee dat die jonge krachten na een paar jaar bij Jacht- en Scheepswerf Gouwerok weg zouden kunnen gaan. “We doen er natuurlijk alles aan om mensen te behouden, maar wanneer ze verder willen kijken dan zijn ze in ieder geval van veel waarde voor de branche. Het is echt leuk. Je ziet jongens van 16 verlegen en schuchter binnenkomen, 10 jaar later zijn het geweldige vakmensen die hele mooie dingen kunnen maken.”

Historie Jacht- en Scheepswerf Gouwerok 
Jacht- en Scheepswerf Gouwerok is in 1851 door een huwelijk ontstaan. Arien Gouwerok trad in het huwelijk met Maria Antonia Akerboom en nam de werf van zijn schoonvader, die op de plek stond waar nu het Concertgebouw staat, over. Via de Amstel verhuisde de werf naar Amsterdam-West. De groeiende klantenkring bestond voornamelijk uit tuinders. Om hun groenten naar de markt in de stad te brengen, maakten deze tuinders gebruik van houten tuindersschuiten en vletten. Met de komst van steeds meer stalen vletten was er minder vervanging en onderhoud nodig. Dat leidde tot een koerswijziging. Jasper, de kleinzoon van Arien, ging zich samen met zijn broer Willem richten op het bouwen van stalen pleziervaartuigen. In 1955 verhuisde de werf naar Aalsmeer. De Gouwerok kruisers werden toen in de volksmond West- End kruisers genoemd, naar de Westeinderplas. Een samenwerking met scheepswerf Van Dam was in 1964 het begin van de bouw van casco’s voor zeiljachten. De werf was in die tijd niet groot genoeg, dus werd het casco in secties op de grond gebouwd en later samengesteld. In de jaren zeventig verplaatste Aat Gouwerok, de vader van Esther, de werf naar de huidige locatie aan de Dorpsstraat. In 1982 werd voor het eerst een aluminium schip gebouwd, een Nordia zeiljacht van 17.50 meter. Gaandeweg werd er steeds meer in aluminium gebouwd. De kleine hal werd stukje bij beetje uitgebreid tot 68 meter. In 2009 is er een tweede hal gebouwd.

JACHT- EN SCHEEPSWERF GOUWEROK B.V.
Dorpsstraat 111
1431 CC Aalsmeer
0297 – 32 43 35
shipyard@gouwerok.nl
www.gouwerok.nl

 


Reacties