Het succes van flexibel faciliteren

Het succes van flexibel faciliteren Foto: TEKST Jaap van Ekeris | FOTO'S John Brussel

Stichting BioPartner Center Leiden, de incubatororganisatie van het Bio Science Park, bestaat veertig jaar. In een serie van vier artikelen besteden we uitgebreid aandacht aan dat jubileum, in de vorm van dubbelinterviews met betrokkenen en portretten van huurders. Directeur Thijs de Kleer en oud-bestuurder Johan Enthoven vertellen in de eerste aflevering over het hoe en waarom van BioPartner. Wat waren belangrijke momenten? Wat zijn de sterke punten? Hoe staat de organisatie ervoor en wat is er nodig om te zorgen dat hij gezond blijft? Daarnaast komt Henry Cheung aan het woord; hij is CEO van LifeCode Solutions, een bedrijf dat zich bezighoudt met leefstijlbegeleiding en een van de startende ondernemingen die wordt gefaciliteerd door BioPartner.

“De kracht van BioPartner? Flexibiliteit, flexibiliteit en nog eens flexibiliteit. Onze kern? Faciliteren.” In een paar zinnen schetst directeur Thijs de Kleer de essentie van Biopartner, de stichting die start- en scale-ups helpt om te werken aan een betere wereld. Samen met voormalig voorzitter Johan Enthoven blikt hij terug en vooruit.

Het gesprek vindt plaats in het bedrijfsrestaurant in BioPartner 5, het vijfde gebouw van de stichting dat in 2021 werd opgeleverd. Het circulaire onderkomen is het eerste Paris Proof gebouw van Nederland, wat wil zeggen dat het volledig voldoet aan de richtlijnen van de Europese klimaatdoelstellingen. Hoogwaardige onderzoeksruimtes en laboratoria met energieneutrale installaties gaan samen met onder meer een gevel van baksteenpuin en inheemse beplanting. BP 5 is gebouwd met het oog op de groei van het Bio Science Park en bedoeld als ontmoetingsplek voor de campus. Je zou kunnen zeggen dat het symbool staat voor de succesvolle ontwikkeling van de Leidse Life Sciencesincubator.

Inspirerende omgeving 
Thijs de Kleer kan zich wel vinden in die laatste woorden. Trots wijst hij op een stalen balk, in het midden van het restaurant: een mooi voorbeeld van het grootschalig hergebruik van bouwmaterialen, zoals een donorstaalconstructie van maar liefst 165.000 kilo, afkomstig uit een voormalig laboratorium. Later, als we een rondje maken door het gebouw, vertelt hij allerlei leuke details. Bijvoorbeeld over de eenvoudige, maar functionele tapijttegels in een van de vergaderkamers, de bijzondere binnentuin en nog veel meer.

Heden en verleden komen in deze inspirerende omgeving prachtig samen. Dat geldt ook voor onze gesprekspartners die bij elkaar meer dan drie decennia BioPartner vertegenwoordigen: Enthoven was ruim twintig jaar voorzitter en De Kleer is sinds 2013 directeur. Enthousiast maken ze de balans op.

Met vallen en opstaan
Enthoven toont op zijn iPad foto’s van hoe het allemaal begon. We zien een kaal weiland, met op de achtergrond een soort barak, het zogeheten Transferpunt. “De achterliggende gedachte was: kennis van de universiteit vermaatschappelijken. De uni, de Kamer van Koophandel en de gemeente vormden een sterk trio”, vertelt de toenmalige voorzitter van de Stichting Academisch Bedrijven Centrum Leiden (ABC), de voorganger van BioPartner. Zijn werk - destijds nog een vrijwilligersfunctie - bestond grotendeels uit pionieren. Of zoals hij zelf zegt: “Met vallen en opstaan uitbreiden.” 

De agrariër kan prachtig verhalen over de beginperiode. Al bladerend door de iPad stipt hij belangrijke momenten aan. “Een van de eerste bedrijven die zich hier vestigde, was CAM Implants, een bedrijf dat implantaten maakte. Het zit er nog steeds, al heet het tegenwoordig anders. Memorabel was de komst van de kwartiermaker van farmaceut Centocor, het huidige Janssen. Nu is dat het grootste bedrijf op het park. Een ander voorbeeld is Pharming, dat zich richt op innovatieve eiwitten voor niet- of moeilijk behandelbare ziekten. Aanvankelijk werd daar door de politiek aarzelend op gereageerd. Inmiddels is het een beursgenoteerd bedrijf.” 

Zo flexibel mogelijk
Het ABC groeide als kool. Na de oplevering van de tweede (in 1989) en derde fase (in 1998) werd in 2003 een tweede stichting - Stichting Life Science Incubator Leiden - opgericht, die vier jaar later opging in BioPartner. Anno 2024 biedt de organisatie huisvesting aan circa negentig (door) startende bedrijven. Er werken bij elkaar ruim duizend mensen.

De Kleer, die een economische achtergrond heeft en geldt als een verbinder, is nu elf jaar directeur. “Toen ik begon hadden we vier gebouwen en veertig bedrijven en was BioPartner technisch failliet. Dat hebben we weten om te buigen. Hoe? Kosten omlaag, herschikken van taken en tijdelijke huisvesting bieden. Onze kern is faciliteren, de kracht is: flexibiliteit, flexibiliteit en nog eens flexibiliteit.” Enthoven: “Dat is precies de insteek die wij voor ogen hadden. Met zo weinig mogelijk kosten zo flexibel mogelijk zijn. Gebouw 5 is exemplarisch. Ik herken ontzettend veel in wat Thijs doet en ben optimistisch gestemd; er zit hier een enorme basis aan kennis.”

Diversificeren
Laatstgenoemde neemt het compliment dankbaar in ontvangst. “Wat er nodig is? Uitbreiding. Niet alleen in ruimte, we willen ook de community versterken. Ik zal een voorbeeld geven. Twee bedrijven op het park moesten een kwaliteitscontrole uitvoeren en hebben met gesloten beurzen elkaars onderneming ge- audit. Ander voorbeeld: recentelijk heeft een bemiddelaar in verzekeringen hier een college gegeven over allerlei verzekeringszaken. Dat soort dingen willen we meer gaan doen. Hoe meer je met elkaar deelt, hoe beter.”

Voor de toekomst noemt hij diversificeren een noodzakelijke ontwikkeling.“Daarmee bedoel ik dat het LBSP ook aandacht zal moeten besteden aan andere sectoren. Dan kun je denken aan quantumtechnologie.” exemplarisch. Ik herken ontzettend veel in wat Thijs doet en ben optimistisch gestemd; er zit hier een enorme basis aan kennis.”

Life Code Solutions info@lifecodesolutions.com www.lifecodesolutions.com
Biopartner info@biopartnerleiden.nl www.biopartnerleiden.nl

BioPartner faciliteert zo’n negentig (door)startende bedrijven. Een aantal daarvan zetten we in het zonnetje. Als eerste: LifeCode Solutions, een onderneming die zich bezighoudt met leefstijlbegeleiding op basis van dna- profielen. Oprichter en CEO Henry Cheung legt uit.

Henry Cheung heeft een biologische achtergrond. Na zijn studie in Leiden werkte hij bij het LUMC en kwam vervolgens in de sales terecht. Toen hij bij een klant op bezoek was, kreeg hij de vraag: wil je niet bij ons werken? Zo gezegd zo gedaan. Cheung trad in dienst, nam na een tijdje een deel van het bedrijf over en noemde het LifeCode Solutions.

Gepersonaliseerde adviezen
Het piepjonge bedrijf huurt sinds februari een kantoorruimte van 18 m2. “Wat wij doen is: we kijken naar de genetische aanleg van mensen op het gebied van leefstijl, met als aandachtsgebieden voeding, sport en bewegen, stressmanagement en slaap. We geven gepersonaliseerde adviezen, afgestemd op het unieke dna-profiel van de klant.“ Hij vertelt hoe dat in zijn werk gaat. “Klanten ontvangen thuis een pakket waarmee ze zelf hun dna kunnen afnemen. Als ze dit hebben teruggestuurd, gaan wij het analyseren. We werken hiervoor samen met het Erasmus MC in Rotterdam. De data maken we inzichtelijk in een online rapport en begeleiden de klant desgewenst verder.”

Ochtend- of avondmens 
LifeCode Solutions heeft als missie: mensen hun genetische potentie volledig te laten benutten, op weg naar een gezondere leefstijl. Het bedrijf biedt innovatieve oplossingen en maakt gebruik van ervaren professionals, zoals diëtisten en trainers. Cheung: “Als je kijkt naar voeding, dan kunnen we bijvoorbeeld vaststellen welke verhouding tussen eiwitten, vetten en koolhydraten het beste bij je past. Wat slapen betreft, kunnen we zien of iemand een lang- of een kortslaper is, maar ook of iemand een ochtend- of avondmens is.”

DNA-Diner
De startup (drie medewerkers) wil uitgroeien tot een van de marktleiders in preventieve gezondheid. “In de toekomst willen we het testen op dna uitbreiden met bloed-, haarmineraal- en microbioomanalyses. Onze focus ligt nu eerst op B2B-klanten. In juni of september gaan we samen met een partner een DNA-Diner organiseren: deelnemers krijgen daar een gezonde maaltijd, afgestemd op hun genen.”


Reacties

WhatsApp us!