Leiden is European City of Science 2022

Leiden is European City of Science 2022

Leiden is komend jaar de hotspot van de Europese wetenschap met een wetenschapsfestival dat maar liefst 365 dagen lang duurt. Internationale congressen en wetenschappelijke bijeenkomsten vinden in de stad plaats, maar tegelijkertijd wordt er met nieuwsgierige lokale bewoners kennis over interessante onderwerpen gedeeld door middel van vele activiteiten. De wetenschap en de Leidse samenleving komen dus bij elkaar. En daarvoor wordt er samengewerkt met ondernemende organisaties.

Al in 2016 stak een aantal stadspartners de koppen bijeen om deze mooie titel naar Leiden te halen. Elke twee jaar wordt door EuroScience in Straatsburg deze titel uitgereikt, eerdere steden waren onder meer Barcelona, Kopenhagen en Toulouse. In 2017 kreeg Leiden te horen dat ‘wij ’ de eer voor het jaar 2022 – de tiende editie - mogen dragen. Logisch ook: Leiden is een echte kennisstad.

'We gaan uit van de nieuwsgierigheid van de mens, of ze nu wetenschapper zijn of niet'

De combinatie van talent en kennis zorgt al sinds 1575 voor ontwikkeling, verandering en vernieuwing. Wetenschap zit in het bloed van de stad met de Leidse Universiteit, de Hogeschool Leiden, het Bio Science Park, het LUMC en nog veel meer instituten. Het unieke aan de invulling van Leiden is dat er in 2022 elke dag activiteiten zijn en niet slechts een bepaalde periode. Dat triggerde EuroScience, ze noemden Leiden de ‘best practice’. De launch van Leiden European City of Science 2022 was afgelopen 10 november vanuit Naturalis Biodiversity Centre. Er waren sprekers zoals Jean-Eric Paquet, de DirectorGeneral Research and Innovation van de Europese Commissie in Brussel, en onze Onderwij sminister Ingrid van Engelshoven. Allen trots op Leiden.

Uitgaan van de nieuwsgierigheid
Leiden2022 krijgt vorm en inhoud door Meta Knol en Lucien Geelhoed. Meta heeft als directeur de integrale leiding en Lucien heeft als intendant en hoofdredacteur het inhoudelijke programma samengesteld. Hun missie is als volgt: wetenschap en maatschappij aan elkaar verbinden. “Je moet Leiden European City of Science 2022 zien als laagdrempelig platform waaraan iedereen kan meedoen die wetenschap, kennis, kunst en kunde wil delen. Zo leggen we verbindingen tussen wetenschap en de inwoners van de stad”, vertelt Meta. Maar hoe dan precies? “We gaan uit van de nieuwsgierigheid van de mens, of ze nu wetenschapper zijn of niet. We spreken mensen aan op hun interesse. Zowel een Nobelprij swinnaar als een jong kind kan immers van sterrenkijken houden. Met ons wetenschapsfestival zijn we 365 dagen nieuwsgierig.”

Scheurkalender
Een van de pijlers van Leiden European City of Science 2022 is Kennis door de Wijken. Daar hoort een echte ouderwetse scheurkalender bij . Elke dag heeft een thema: van euro (1 januari 2022) tot en met druif (31 december). Op elke dag vind je een QR-logo, als je dat scant beland je op de website van de organisatie en zie je wat je allemaal kunt doen. Alle activiteiten die dag hebben elk ook weer hun eigen QR-logo. Er zijn in totaal 9.999 QR-logo’s beschikbaar. Organisaties, ondernemers en bedrijven hebben bovendien een dag of meerdere dagen ‘geadopteerd’ en verlenen zo hun samenwerking aan Leiden European City of Science 2022.

'Ik hoop dat we veel kunnen aanjagen. Wat dat betreft is het jammer dat het maar één jaar duurt'

Zoals Roxana Asmus, de directeur van Incluzio. “Onze organisatie staat ervoor om zorg betaalbaar en beschikbaar voor iedereen te maken. Ik heb leuke gesprekken gehad met Lucien en Meta. Hun missie om wetenschap voor iedereen beschikbaar te stellen, spreekt me zo aan. Niet iedereen heeft de middelen om naar een museum te gaan of krijgt de stimulans van zijn familie dit te doen. Met Incluzio beheren we de buurthuizen, we bewegen ons tot in de haarvaten van de buurten en wijken. Een goede samenwerking om zo wetenschap beschikbaar te stellen. Ik zou zeggen: kom maar op!”

Ontdekkingstocht
Benjamin Wegman van bierbrouwerij Pronck werkt ook samen met Leiden European City of Science 2022. “Ik verwonder me over alles en ben van huis uit een echte nerd. Bier brouwen is een ambacht. Ik vind ‘simplexity’ een mooi woord ervoor. Bier heeft een supersimpel recept met slechts een handvol ingrediënten, maar de manier waarop je het maakt en welke ingrediënten je precies gebruikt, maken het weer heel ingewikkeld. Het is een ontdekkingstocht.” De Leidse brouwerij heeft voor Leiden European City of Science 2022 een bier geproduceerd genaamd Sip of Science. “Het is de bedoeling dat ons biertje in de wijken van onze regio wordt verspreid. Mensen die het drinken zien het unieke QR-logo erop, scannen het en belanden in de wondere wereld van Lucien en Meta.” ‘Duizendknoop’ is het dagthema van 18 oktober, en ook de geboortedag van Philipp Franz Balthasar von Siebold. De man die de plant naar de Leidse Hortus bracht. André Hoek, directeur van hoveniersbedrijf Hoek, adopteerde deze dag. “Een horrorplant mogen we wel zeggen, want deze woekeraar is een probleem in veel steden.” Zijn familiebedrijf bestaat al tachtig jaar en investeert in het beheersen van de plant. Hij heeft wetenschappers in dienst en zelfs een getrainde hond die de wortels kan opsporen. Veel meer dan een hoveniersbedrijf dus. “Onze brede interesse is wel uniek. We zijn veel met innovatie bezig, we kijken wat er allemaal mogelijk is. Als je met meerdere mensen kennis en vaardigheden deelt, kom je zoveel verder.” 

De Rabobank staat op de achterzij de van de scheurkalender. Marius Hovius, de directeur van Leiden – Katwijk kijkt momenteel met de ledenraad van de bank naar welke dagen zij gaan omarmen. Lucien vertelt: “Het mooie aan de Rabobank is dat ze een coöperatieve bank zijn. Ze doen iets terug voor de maatschappij, dat spreekt ons als organisatie erg aan.” Marius vult aan: “We werken graag mee. En wat dat betreft wil ik weleens verder met Roxana praten om te kijken of we samen meer kunnen doen.” Dat zijn precies de verbindingen die Meta en Lucien graag willen leggen. Lucien: “Ik hoop dat we veel kunnen aanjagen. Wat dat betreft is het jammer dat het maar één jaar duurt.”

Europese stap
Het programma van Leiden European City of Science 2022 is dus nooit helemaal af. Lucien: “Het is een doorlopend proces van ambitie en enthousiasme. We roepen mensen en bedrijven die zich in onze missie vinden op mee te doen met ons. Sluit je aan bij een dag, deel je kennis en leg verbindingen. We blijven het programma uitbouwen, je kunt ons zien als een grote groeidiamant.” Wat de favoriete dag van Meta is? “Dat is 6 januari, deze dag heeft het thema Calimero. Ik doel daarmee op het Calimero-effect van Leiden. Het is tijd voor onze stad om de Europese stap te maken. Aan het einde van 2022 kunnen we zien of dat gelukt is.” 

LEIDEN EUROPEAN CITY OF SCIENCE 2022 
www.leiden2022.nl


Reacties